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Genome Biol Evol:通过基因检测,科学家们发现了哺乳动物的“独特性”


先达基因 / 2018-06-13

 人类与其它生物的区别究竟在哪里?与其它哺乳动物的区别又在哪里?是什么使得它们出现了这样的区别呢?这些问题在IMIM的研究者们手里有了初步的答案。通过与其他研究者们合作,作者们对68种已经被测序鉴定过的哺乳动物进行分析,找到了6000多种专属于每个物种的基因家族。换句话说,这些基因不存在于出自身物种以外的任何一个相邻物种中。

 

对于人类来说,其基因组中有2.5%负责编码蛋白,来自IMIM进化基因组研究组的José Luis Villanueva-Cañas博士等人,相关结果发表在《Genome Biology and Evolution》杂志上。先达基因专注于现场核酸检测,开发了致病微生物,水产病害,支原体污染等领域现场检测产品方案。

 

Villanueva-Cañas博士称这项研究的目的是理解哪些基因决定了物种的亲缘关系。为了达到这一目的,他们设计了一个程序用于比较68种哺乳动物的所有基因组。通过分析,他们得到了超过6000组基因家族,同时,根据基因所代表的物种,将其按年代进行排序。此外,他们还尝试了解了基因的功能以及通过对不同组织RNA的表达水平进行分析,确认其是否有编码蛋白质的能力。

 

其中一些基因有着全新的来源,并不是已有基因的复制品。全新的基因对于进化产生新的功能具有重要的意义。这项研究鉴定了这些基因的功能,其中包括皮肤的形成、乳腺特征的形成等等。还有一些基因与抗菌肽的产生有关,而抗菌肽已知对于机体抵抗病原体的侵染具有重要的作用。

 

 

研究者们还发现了其中一些基因的表达具有较强的时空特异性,作者们认为这些发现强调了这些新的基因在进化过程中是如何产生的,以及其对于帮助物种适应新的环境是否具有作用。例如,对于我们人类来说,作者们鉴定出了一种叫做neuronatin的基因,而这一基因或许对于大脑的发育具有某种作用,其具体作用机制还有待下一步的研究。(生物谷 Bioon.com)